يعد مركز دراسات التنمية – جامعة بيرزيت، أحد أهم مصادر المعرفة التنموية في فلسطين. كما ويستمتع المركز بسمعة طيبة محليا ودوليا نظرا لجودة وأهمية عمله. كما ويعتبر مركز دراسات التنمية مصدرا قيما للمهنيين وصناع القرار والأكاديميين والطلاب

تأسس مركز دراسات التنمية هام 1997 كبرنامج بحثي متخصص في دراسات التنمية. ومنذ تأسيسه أخذ المركز على عاتقه المساهمة في كل ما من شأنه تعميق وإثراء فهم عملية التنمية في الضفة الغربية وقطاع غزة.

ففي ظل الواقع الفلسطيني الصعب، يحاول المركز تقديم إطار مؤسساتي حيث يمكن معالجة ومحاكاة وبحث جميع القضايا ذات العلاقة بموضوعات التنمية، وتقديم توجهات عملية لذوي العلاقة من متخذي القرار.

يقوم المركز بتنسيق مشاريع بحثية متعددة في حقول التنمية، بالتعاون مع مؤسسات محلية ودولية. كما ويعمل المركز على عدد من المشاريع المجتمعية الهادفة لدعم المجموعات المهمشة، ودمجها في عملية التنمية، وعملية اتخاذ القرار التي تمس حياتهم.

تشرف على نشاطات المركز لجنة مكونة من أكاديميين وإداريين في جامعة بيرزيت، الذين يقدمون الدعم الفني والأكاديمي للمركز، فضلا عن عدد من اللجان الاستشارية والفنية المتخصصة التي تشكل لدعم فريق العمل حسب مقتضيات كل مشروع.